Categories
Blog

De asemenea, i s-a părut stresant să mănânce în fața colegilor ei de clasă

De asemenea, i s-a părut stresant să mănânce în fața colegilor ei de clasă

Singurul lucru pe care Louise părea să-l aibă în comun cu alții care suferă de anorexie erau nivelurile aproape stratosferice de anxietate.

Unele estimări susțin că până la 20% dintre persoanele cu tulburări alimentare persistente au autism. Deoarece fetele cu autism sunt adesea subdiagnosticate, este adesea o tulburare de alimentație care le aduce mai întâi în atenția clinică – deși bărbații și băieții cu autism pot dezvolta și chiar dezvoltă tulburări de alimentație, cea mai mare parte a cercetării și a atenției clinice s-au concentrat pe fete și femei. Această părtinire de gen i-a determinat pe unii să se refere la anorexie drept „Asperger feminin”.

Recunoașterea faptului că cineva are atât autism, cât și o tulburare de alimentație este doar primul pas. Puțini psihologi au experiență în a ajuta oamenii care au ambele afecțiuni. Din punct de vedere istoric, tratamentul tulburărilor de alimentație impune terapia de grup, dar persoanele cu autism au adesea dificultăți cu interacțiunile sociale. Acest tratament necesită, de asemenea, ca indivizii să facă schimbări dramatice în rutinele lor alimentare, adesea într-o perioadă scurtă de timp. Dar unele persoane cu autism consideră că este dificil să îndeplinească această cerere din cauza insistenței lor asupra aceleiași. Drept urmare, multor persoane care suferă atât de autism, cât și de anorexie le este greu să-și revină după problemele de alimentație și au șanse mai puțin de a se recupera decât cei care suferă doar de anorexie. Louise și alții ca ea demonstrează că, deși suprapunerea dintre autism și anorexie este mai frecventă decât și-a dat seama oricine, există încă puține tratamente eficiente pentru această povară dublă.

* * *

Pentru a explica anorexia, psihologii arată adesea cu degetul cultura occidentală modernă și accentul ei pe un corp feminin excesiv de subțire. Dar scepticii subliniază că, dacă acest lucru ar fi adevărat, prevalența anorexiei ar fi mult mai mare decât 1 din aproximativ 100 de persoane, ceea ce este astăzi în SUA și alte țări occidentale. Studiile genetice timpurii din anii 1990 au arătat că anorexia este puternic ereditară și tinde să apară în familii. Alții au început să lege anorexia de trăsături de personalitate, cum ar fi anxietatea, perfecționismul și tendința de a rămâne blocat în anumite gânduri sau idei.

La începutul anilor 2000, psihologul Nancy Zucker, care conduce programul de tulburări alimentare de la Universitatea Duke din Durham, Carolina de Nord, a dorit să înțeleagă mai bine unele dintre dificultățile sociale și cognitive pe care le întâmpină mulți dintre pacienții ei, pentru a oferi un tratament mai bun.

Pe măsură ce a început să caute în literatură, a dat peste câteva studii despre autism și a fost surprinsă de asemănările dintre profilurile cognitive ale celor două afecțiuni. În special, ea a observat că persoanele cu anorexie se luptă să recunoască impactul comportamentului lor asupra celorlalți. „Pot fi foarte empatici și au o mare dorință de a fi acceptați de alți oameni, dar par, de asemenea, puțin insensibili la modul în care foametea îi afectează pe ceilalți”, spune ea. În acest sens, spune ea, persoanele cu anorexie seamănă mult cu cele cu autism.

Zucker nu a fost primul om de știință care a făcut această legătură. Primul studiu asupra celor două afecțiuni a fost un raport de caz din 1980 al unei fete tinere cu anorexie „atipică” și autism. Trei ani mai târziu, psihologul suedez Christopher Gillberg a publicat o lucrare din British Journal of Psychiatry care a emis ipoteza unei legături între autism și anorexie. În următorii 20 de ani, câmpul a lânuit. Dar la mijlocul anilor 2000, Treasure, Zucker și alți oameni de știință au reluat acest drum.

În 2007, Zucker și colegii ei au subliniat potențialele legături dintre autism și anorexie într-un articol de recenzie de 31 de pagini care a dezvăluit cât de asemănătoare pot fi cele două afecțiuni. Persoanele cu anorexie au adesea dificultăți în a-și face prieteni și a menține relații sociale chiar înainte de apariția stării lor. Deoarece nivelurile ridicate de disconfort social și sevraj persistă chiar și după ce încep să mănânce regulat și revin la o greutate normală, este probabil că aceste dificultăți sociale să fi fost cauzate de anorexie sau malnutriție. Analiza a indicat numeroase studii asupra persoanelor cu anorexie care au documentat modele rigide de gândire și comportament, o insistență asupra asemănării și a dificultăților de schimbare – toate acestea fiind frecvent observate la persoanele cu autism. În cele din urmă, studiile neurocognitive au arătat că persoanele cu anorexie au probleme cu ceea ce Treasure numește „a vedea pădurea pentru copaci” și, de asemenea, cu comutarea mentală între diferite sarcini. Aceste trăsături, au subliniat cercetătorii, sunt observate și la persoanele cu autism.

Un an mai târziu, grupul lui Treasure din Londra a demonstrat că femeile cu anorexie au un scor semnificativ mai mare la Autism Spectrum Quotient, un chestionar de auto-raportare care măsoară trăsăturile autismului, decât o fac martorii. Un studiu din 2014 în Molecular Autism a constatat că, deși doar 4% dintre cele 150 de fete care au primit tratament în ambulatoriu pentru anorexie la o clinică din Londra aveau o tulburare posibilă sau probabilă din spectrul autismului, una din patru a obținut un punctaj peste limita pentru autism într-un chestionar de screening. Această descoperire a sugerat că fetele aveau un nivel ridicat de trăsături de autism, chiar dacă nu aveau un diagnostic clinic. Un studiu separat din 2012, de asemenea, realizat de grupul Treasure, a constatat că înfometarea provocată de anorexie exacerbează trăsăturile de autism pe care clinicienii și cercetătorii le văd. Chiar și după recuperare, au descoperit ei, femeile cu anorexie continuă să se lupte în situații sociale și cu abilități cognitive, deși nu la fel de mult ca atunci când sunt bolnave acut.

„Aceste mese au fost atât de revoltătoare pentru mine, încât am dezvoltat o fobie de a le mânca.”

„Erau, de asemenea, incredibil de rigizi și inflexibili și există ideea că, probabil, acea parte a sindromului autist ar putea fi un factor de risc special pentru dezvoltarea unei tulburări de alimentație restrictive”, spune William Mandy, psiholog la University College London care a fost implicat. în unele dintre aceste studii.

Antecedentele lui Mandy sunt în autism, nu în tulburările de alimentație și a vrut să investigheze mai amănunțit aceste legături. În 2015, el a realizat interviuri îndelungate cu 10 femei care suferă de tulburări de alimentație ale căror diagrame au fost semnalate pentru dificultăți sociale sau posibil autism. El a descoperit că toți au avut probleme cu interacțiunile sociale și cu alimentele care au precedat cu multă vreme tulburarea lor de alimentație.

Tot în 2015, un studiu danez amplu a constatat că rudele apropiate ale persoanelor cu anorexie au niveluri semnificativ mai mari de autism și diagnostice asociate decât s-ar aștepta întâmplător, sugerând că cele două afecțiuni au legături genetice și neurobiologice.

* * *

Dietele extrem de restrictive sunt frecvente în rândul persoanelor cu autism. Louise spune că, în copilărie, nu mânca altceva decât ouă fierte și pâine cu lapte cald. Acasă, asta nu a fost o problemă, dar când a început școala primară la vârsta de 4 ani și i s-a cerut să mănânce prânzul cald al școlii, ea a refuzat. „Aceste mese au fost atât de revoltătoare pentru mine încât am dezvoltat o fobie de a le mânca”, spune Louise. De asemenea, i s-a părut stresant să mănânce în fața colegilor ei de clasă. „Aș merge toată ziua de școală fără mâncare.”

Zoe, o tânără de 22 de ani, tratată pentru autism și anorexie ca pacient internat în afara Londrei, avea o listă de alimente la fel de limitată. „Când mama a servit spaghete la bolognese, am pus-o să pună pastele într-un bol și sosul într-un castron separat”, spune ea. Încă nu poate să mănânce ceva cu sos. (Câteva femei din această poveste sunt identificate numai după prenume pentru a-și proteja confidențialitatea.)

Pep Boatella / Spectrum

La fel ca multe fete din spectru, Zoe și Louise s-au descurcat amândouă bine prin școala primară, unde prieteniile și jocul erau mai structurate, iar situațiile sociale relativ simple. Pentru a-și camufla diferențele, au exersat și copiat manierele și gesturile altor fete pentru a naviga în interacțiuni sociale dificile. Dar pe măsură ce îmbătrâneau, cererile sociale au crescut, făcându-i să se simtă alienați și anxioși.

„Celelalte fete păreau să știe să vorbească cu oamenii. Și nu am făcut-o. Dar am descoperit că dacă nu mă mai mâncam sau mă îmbolnăveam, aș putea măcar să fiu slabă ca ei”, spune Zoe.

Mandy spune că fetele precum Zoe ar putea descoperi că controlul alimentelor și greutății este o modalitate fie de a se potrivi cu semenii lor, fie de a-și atenua anxietatea socială copleșitoare. Când Zoe a început să se înfometeze, rhino gold gel farmacie a făcut ca anxietatea să pară mai puțin importantă și a ajutat-o ​​să treacă mai repede, două aspecte cheie ale ceea ce psihologii numesc reglarea emoțiilor.

„Este un efect în lanț”, spune Mandy. „Ai trăsături de autism care nu sunt tratate și nesuținute, care, până la adolescență, încep să aibă un impact asupra bunăstării unei fete. Un posibil răspuns la asta, mai ales în adolescență, este să începem să controlezi aportul alimentar și greutatea.”

Când un creier moare de foame, este atât de concentrat pe găsirea hranei, încât alte emoții pot părea mai puțin importante. Din punct de vedere fiziologic, înfometarea scade nivelul serotoninei din creier. Cercetătorul în anorexie, Walter Kaye, de la Universitatea din California, San Diego, emite ipoteza că persoanele vulnerabile la anorexie au un exces de serotonină în creier, ceea ce le face să se simtă în permanență anxioase și inconfortabile. Foametea poate atenua această stare.

Chiar și trăsăturile pozitive pe care le pot avea fetele cu autism, cum ar fi voința puternică și determinarea obținută, pot fi deturnate pentru a alimenta o tulburare de alimentație în creștere. „Dacă ești o persoană foarte hotărâtă, care îți pune mintea pe ceva și nu se cedează de cauza ta, asta poate avea un rol în situația în care ținând dieta se împiedică în ceva mai sinistru”, spune Mandy.

Și unii oameni folosesc mâncarea într-un mod diferit – exagerându-se mai degrabă decât să se înfometeze – pentru a se potrivi acelorași nevoi emoționale. Elizabeth, o tânără de 44 de ani care locuiește lângă Chicago, a îngrășat peste 100 de lire sterline în adolescență și tânără adultă. Ea a mâncat în exces pentru a potoli anxietatea generată de dificultățile ei cu indiciile sociale, atât la școală, cât și cu familia ei abuzivă. Pe măsură ce a îmbătrânit, încercarea ei de a pierde în greutate și de a-și îmbunătăți sănătatea a făcut-o să treacă în anorexie. „Totul a fost despre rutină și ritual. Fie am mâncat tot timpul pentru că tocmai asta am făcut, fie nu am mâncat și am făcut mișcare tot timpul”, spune ea.

* * *

Abia în ultimii cinci până la 10 ani, cercetătorii și clinicienii au început să recunoască suprapunerea dintre autism și anorexie, așa că nimeni nu a reușit încă să spună cu exactitate câte persoane sunt afectate. Jennifer Wildes, care conduce Centrul pentru Depășirea Problemelor de Alimentație al Universității din Pittsburgh, spune că numărul persoanelor cu autism și anorexie este probabil să fie mic.

Ea a mâncat în exces pentru a potoli anxietatea generată de dificultățile ei cu indiciile sociale, atât la școală, cât și cu familia ei abuzivă.

Deși mulți dintre oamenii pe care îi vede în cabinetul ei au dificultăți să-și facă prieteni și să cunoască oameni noi, aceste probleme, în general, se îmbunătățesc odată cu recuperarea, spune ea, făcând-o să creadă că dificultățile sunt cauzate mai degrabă de anorexie decât de autism. Wildes a văzut mii de oameni de-a lungul anilor și spune că doar o mână a avut și autism. „Chiar nu cred că a avea autism și anorexie este chiar atât de comun”, spune ea.

Zucker și Mandy spun, de asemenea, că numărul persoanelor cu anorexie și diagnosticați cu autism este relativ mic – undeva între 5 și 10% dintre cei care au anorexie. Cu toate acestea, ei subliniază, chiar și în absența diagnosticelor, nivelul trăsăturilor de autism, cum ar fi dificultățile de a-și face prieteni și de a interpreta indicii sociale, la persoanele cu anorexie, este ridicat – suficient pentru a afecta șansele unei persoane de recuperare.

În orice caz, se știe puțin despre cum să trateze subgrupul de persoane care au ambele afecțiuni. Louise a descoperit că mulți dintre psihologii pe care i-a văzut au devenit frustrați și furioși din cauza crizei ei induse de anxietate și a incapacității de a se schimba. Crezându-se defectuoasă și incapabilă de a face progrese cu alimentația și exercițiile ei, ea a întrerupt tratamentul. Abia când l-a găsit pe psihiatru care nu a încadrat-o în ceea ce se știe despre anorexie, a reușit să înceapă procesul lung de a se elibera de înfometarea de sine.

Luarea în considerare a nevoilor și caracteristicilor distincte ale persoanelor cu autism este esențială, spune Craig Johnson, directorul clinic al Eating Recovery Center din Denver. La unitățile lor de spitalizare și rezidențiale, de exemplu, psihologii protejează adesea copiii și adolescenții cu autism sau alte dificultăți de dezvoltare, separându-i de pacienții mai în vârstă, mai bolnavi cronici, deoarece maturitatea lor emoțională și socială poate rămâne în urma capacității și vârstei lor intelectuale, spune Johnson. De asemenea, clinicienii se bazează mai puțin pe terapia de grup pentru acești copii, punând accent pe terapia individuală.

„Am avut întotdeauna acest subgrup de pacienți care nu s-au descurcat foarte bine în terapia de grup, iar răspunsul nostru a fost „Ei bine, să-i punem în mai multe grupuri”, spune el. „Pur și simplu i-a înstrăinat și mai mult; acum știm mai bine.” Oferind o gamă mică de opțiuni alimentare, precum și clarificarea regulilor și așteptărilor, tinde, de asemenea, să ajute persoanele cu autism și tulburări de alimentație să se recupereze cu succes, spune el.

Pep Boatella / Spectrum

Atunci când tratamentul nu ține cont de prezența autismului, poate fi potențial dăunător. De exemplu, un tânăr de 26 de ani din Atlanta, care se numește Rabbit, a fost internat în 2013 pentru o tulburare de alimentație. Când era acasă, repetarea fizică de a se agita cu brelocuri, de a bate mâna sau de a face abdomene ajutase la încetinirea gândurilor lui Rabbit și la atenuarea anxietății; vărsăturile autoinduse îi dăduseră și lui Rabbit un sentiment de „gol”, lipsit de emoție. Rabbit știa că vărsăturile, împreună cu exercițiul excesiv și nu mâncau, erau dăunătoare, dar asta nu făcea mai ușor oprirea. Ușile băii de la spital au fost încuiate, iar personalul spitalului i-a confiscat mărgelele lui Rabbit și alte jucării de stimulare senzorială, fără ca Rabbit să facă față emoțiilor puternice. În loc să-i ofere empatie și sprijin, l-au tratat pe Rabbit ca fiind defect sau obraznic, ceea ce a amplificat doar teama și frustrarea lui Rabbit. „Singurul mod în care puteam să mă descurc a fost să-mi trec peste picior în mod repetat cu scaunul meu cu rotile până când am făcut destul de multe daune”, spune Rabbit.

* * *

Cât de bine își revine cineva poate varia în funcție de vârstă. Adolescenții care suferă atât de autism, cât și de anorexie sunt la fel de probabil să se recupereze ca și cei care suferă numai de anorexie, potrivit unui studiu suedez din 2015, deși au șanse mai mari să se lupte cu dificultăți psihiatrice în curs. În schimb, adulții cu autism și anorexie sunt mult mai puțin probabil să se recupereze – poate, așa cum subliniază Treasure, deoarece comportamentele lor anorexice au devenit atât de înrădăcinate.

Totuși, chiar dacă informațiile apar mai târziu în viață, pot fi valoroase. Holly, în vârstă de 41 de ani, a fost diagnosticată cu autism în urmă cu aproximativ doi ani, după o luptă de-a lungul vieții cu anorexie. La fel ca Louise și Zoe, mama a doi copii din Illinois era agitată cu mâncarea în copilărie și, în consecință, era semnificativ subponderală. În copilărie, ea a descoperit că mesele sărite îi aduceau un sentiment de calm și control.

„Abia când am ajuns la gimnaziu sau liceu, am avut dezvoltarea cognitivă să înțeleg că aș putea activa această stare în mod deliberat”, spune Holly. În adolescență a început să sară în mod regulat de la mese.

Când o prietenă a citit o carte a lui Temple Grandin, cunoscutul om de știință cu autism, ea a recunoscut asemănări între Holly și Grandin.